עונת 2020/21

מתוך מכביפדיה
(הופנה מהדף 2020/21)
הישגים
ליגת העל: מקום 2
גביע המדינה: זכיה (זכיה בגביע המדינה)
גביע הטוטו: זכיה (זכיה בגביע הטוטו)
ליגת האלופות: מוקדמות - פלייאוף
הליגה האירופית: 32 האחרונות

טבלת הליגה

#
קב'
מש'
נצ'
ת'
הפ'
ש"ע
ש"ח
נק'
1
36
24
7
5
72
29
79
2
36
21
12
3
65
33
75
3
36
15
9
12
48
39
54
4
36
11
15
10
45
43
48
5
36
13
7
16
32
38
46
6
36
12
10
14
37
45
46
7
33
13
9
11
43
34
48
8
33
13
9
11
40
34
48
9
33
11
9
13
40
48
42
10
33
10
10
13
40
43
40
11
33
9
11
13
24
35
38
12
33
9
7
17
22
45
34
13
33
8
9
16
27
46
33
14
33
6
6
21
26
49
24

משחקים

ליגה
אירופה
ליגת האלופות
סיבוב ראשון
תקציר וידאו
ליגת האלופות
סיבוב שני
תקציר וידאו
ליגת האלופות
סיבוב שלישי
תקציר וידאו
ליגת האלופות
פלייאוף - משחק 1
תקציר וידאו
ליגת האלופות
פלייאוף - משחק 2
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 1
תקציר וידאו
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 2
תקציר וידאו
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 3
תקציר וידאו
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 4
תקציר וידאו
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 5
תקציר וידאו
הליגה האירופית
שלב הבתים - מחזור 6
תקציר וידאו
הליגה האירופית
32 האחרונות - משחק 1
תקציר וידאו
הליגה האירופית
32 האחרונות - משחק 2
יתר המסגרות
אלוף האלופים
גמר - משחק 1
המשחק המלאתקציר וידאו
אלוף האלופים
גמר - משחק 2
המשחק המלאתקציר וידאו
סגל מהעיתון
סגל מהעיתון 2020-21.png
סיכום העונה
לעונת 2020/21 הגיעה מכבי ת"א כאלופת המדינה שנתיים ברציפות אך למרות שלא הצליחה לשחזר הישג זה וסיימה רק במקום השני, זכתה הקבוצה ב-3 מתוך 4 התארים האפשריים בישראל וחוותה הצלחה גם בזירה האירופית.


בעקבות הזכייה באליפות בעונה הקודמת, בתחילת העונה שיחקה הקבוצה במסגרת מוקדמות ליגת האלופות. עקב מגפת הקורונה, כל המשחקים בתחילת העונה, הן באירופה והן בישראל, התקיימו ללא קהל. כמו כן, משחקי הגומלין בשלבי המוקדמות בוטלו למעט משחק הגומלין בשלב הפלייאוף וההכרעה ברוב השלבים הייתה במשחק אחד.


סיבוב 1 - בסיבוב זה אירחה הקבוצה את פ.צ ריגה הלטבית. בדקה ה-58, הוכשל אבי ריקן ברחבה ומכבי קיבלה פנדל אותו ניצל ניק בלקמן כדי להעלות את הצהובים ל-0-1. כעבור 30 דקות, היה זה הפעם איתי שכטר שהוכשל ברחבה ובלקמן השלים צמד שכבש שוב בפנדל. בסיום, 0-2 למכבי.


סיבוב 2 - בסיבוב זה התארחה הקבוצה אצל סודובה הליטאית שבעונה שעברה, עונת 2019/20, ניצחה את הצהובים פעמיים 2-1 והדיחה אותם בבושת פנים מאירופה. הפעם הצהובים עברו בקלות את המשוכה:

בדקה ה-30, העביר דן ביטון כדור רוחב ברחבה שמצא את אבי ריקן שהרשית - 1-0 למכבי.

בדקה ה-73, מצא הבלם איתן טיבי במסירה ארוכה את ניק בלקמן ברחבה והחלוץ כבש משחק שני ברציפות - 2-0 למכבי.

בדקה ה-90, ניתנה החותמת הסופית כאשר דור פרץ מצא את המגן אופיר דוידזאדה פנוי בצד שמאל של הרחבה והמגן בעוט לפינה הנגדית - 3-0 למכבי.


סיבוב 3 - מכבי ת"א אירחה את דינמו ברסט הבלארוסית בבלומפילד. בדקה ה-50, נקבעה תוצאת המשחק, כאשר דור פרץ הוכשל ברחבה לאחר הגבהת קרן. דן ביטון כבש בפנדל והעלה את מכבי ל-0-1. בכך הבטיחה הקבוצה העפלה לשלב בתים אירופי לראשונה מאז עונת 2017/18.


סיבוב הפלייאוף - מכבי ת"א הגיעה בפעם החמישית בתולדותיה למצב שבו היא רחוקה 180 דקות מהעפלה לשלב הבתים של ליגת האלופות. בניגוד לשלבים הקודמים, הפעם עמדה מול הצהובים יריבה חזקה מאוד, אלופת אוסטריה, רד בול זלצבורג. מלבד הנחיתות המקצועית הקיימת, הגיעו הצהובים למשחק עם חוסר של 9 שחקני סגל שנמצאו חיוביים לנגיף הקורונה.


משחק פלייאוף 1 - למרות תנאי הפתיחה במשחק הראשון שנערך בבלומפילד, כבר בדקה ה-9 הפתיעו הצהובים, כאשר אילון אלמוג מצא במסירה מדהימה את דן ביטון שהקפיץ מעל השוער וקבע 0-1 למכבי ת"א. חלום ליגת האלופות החזיק מעמד במשך 40 דקות עד ש-4 דקות בתוך המחצית השנייה, הכשיל מתן בלטקסה בספק את פאטסון דאקה והאורחים מאוסטריה קיבלו פנדל, אותו ניצל דומיניק שובושלאי כדי להשוות ל1-1. כעבור 8 דקות, הושלם המהפך כאשר סקו קויטה שנכנס כמחליף דהר ברחבה, עבר 2 שחקנים ומסר רוחב לסאייה אוקוגאווה שדחק מקרוב - 2-1. הפסד שאומר שמכבי צריכה לנצח בהפרש של 2 שערים על מנת לעבור.


משחק פלייאוף 2 - אחרי ההפסד בבלומפילד, הצהובים ידעו שהם באים עם הגב לקיר למשחק הגומלין ואם לא די בכך, לרשימת הנעדרים בשל נגיף הקורונה, הצטרפו עוד 2 שחקנים. כבר אחרי 16 דקות עלו המארחים ליתרון כאשר שורת איבודי כדור בהגנת מכבי איפשרה לפאטסון דאקה לבעוט מ-15 מטרים פנימה לפינה - 0-1. כעת זקוקים היו הצהובים ל-3 שערים כדי לעבור ול-2 כדי לכפות הארכה. התקווה גדלה כאשר בדקה ה-30, עדן קארצב בעט 2 בעיטות מרחוק לשער - הראשונה נהדפה על ידי השוער והשנייה מ-25 מטרים הלכה פנימה - 1-1. אך למרבה האכזבה כבר בתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה, בדקה ה-45, קיבלו המארחים פנדל אחרי נגיעת יד של מתן בלטקסה ברחבה וכמו במפגש הקודם, דומיניק שובושלאי בעט פנימה - 1-2. בדקה ה-67 הסיפור נגמר סופית כאשר פאטסון דאקה שנשאר חופשי ברחבת החמש נגח פנימה לאחר הגבהה והשלים צמד - 1-3.


לאחר ההדחה ממוקדמות ליגת האלופות נשרה מכבי תל אביב לשלב הבתים בליגה האירופית. הייתה זו העפלה שישית (6 - שיא ישראלי) בתולדות הצהובים לשלב הבתים של מפעל זה והעפלה שמינית (8) בסה"כ לשלב בתים אירופי. הקבוצה שובצה בבית ט' יחד עם ויאריאל הספרדית (איתה שובצה בשלב הבתים גם בעונת 2017/18), סיבאספור הטורקית וקרבאח האזרבייג'נית.


משחק 1 - מכבי ת"א אירחה את קרבאח בבלומפילד. כבר אחרי 10 דקות נקבעה התוצאה כאשר דור פרץ הכניס כדור ליונתן כהן למצב אחד על אחד עם השוער ברחבה, כהן עבר את השוער וגילגל לרשת - 0-1.


משחק 2 - הקבוצה התארחה בטורקיה אצל סיבאספור. בתחילה המומנטום היה דווקא של המארחים. 10 דקות לאחר פתיחת המחצית השנייה, מקס גראדל פרץ לרחבה והעביר כדור רוחב לשחקן מכבי נתניה לשעבר לארי קאיודה שבעט לרשת של טננבאום - 0-1 לסיבאספור. 14 דקות לאחר מכן, התחיל השינוי כאשר התקפה מצוינת של הצהובים הסתיימה בהכשלה של המחליף אייל גולסה ברחבה. השופט פסק פנדל למכבי ואף שלף צהוב שני ואדום לבלם סיבאספור. דן ביטון כבש את הפנדל והשווה ל-1-1. כעבור 5 דקות, הצהובים ניצלו את יתרונם המספרי והחלוץ אלכסנדר פשיץ' שנכנס אף הוא כמחליף החזיר דאבל פס לרחבה לדור פרץ שבעט לגופו של השוער ואת הריבאונד הוא כבש בנגיחה וקבע מהפך - 2-1. מכבי פותחת מצוין את שלב הבתים עם 2 ניצחונות מ-2 משחקים.


משחק 3 - הקבוצה התארחה בספרד אצל ויאריאל. בשל סערה וגשם עז נדחתה פתיחת משחק ב-70 דקות עד שהמגרש יובש. לאחר מכן היה גשם של שערים דווקא לטובת המארחים: כבר אחרי 4 דקות, עלו המארחים ששיחקו בחולצות צהובות (מכונים בספרד "הצוללת הצהובה") ליתרון כאשר קרלוס באקה נגח הגבהת קרן לרשת - 0-1. 5 דקות מפתיחת המחצית השנייה הגבהה לעבר קרלוס באקה הסתיימה בנגיחה מקרוב פנימה - 0-2 והחלוץ השלים צמד. ההפסד הפך לתבוסה בדקה ה-71 אחרי שהחלוץ בישל בעקב נפלא לאלכס באנה - 0-3. בדקה ה-81, פרננדו ניניו הצעיר העמיק את התבוסה אחרי מהלך קבוצתי נפלא של הספרדים - 0-4.


משחק 4 - כעבור 3 שבועות אירחה מכבי תל אביב את הספרדים בבלומפילד. עם סיום המחצית הראשונה, בדקה ה-45, ויאריאל עלתה ליתרון כאשר אלכס באנה הכניע את טננבאום. 2 דקות בתוך המחצית השנייה, נגיחה של דור פרץ הגיעה לאלכסנדר פשיץ' שבעט תוך קפיצה מהאוויר פנימה - 1-1. בדקה ה-89 הורחק אנריק סבוריט בכרטיס אדום ומכבי נותרה ב-10 שחקנים.


משחק 5 - מכבי התארחה באיסטנבול אצל קרבאח. במשחק המקביל, סיבאספור הפסידה 1-0 לוויאריאל, קרבאח הגיעה בסגל חסר מאוד לקרב מול הצהובים, אך האלופה הישראלית פספסה הזדמנות לסגור סיפור ולהבטיח עליה לשלב הבא עם 1-1 מול האזרים, שהשיגו נקודה ראשונה:


בדקה ה-20, הוכשל יונתן כהן ברחבה ומכבי קיבלה פנדל אותו ניצל כהן בעצמו כדי להעלות את הצהובים ליתרון 1-0. בדקה ה-37, הצהובים ספגו בניגוד למהלך המשחק כאשר חיימה רומרו בעט כדור חלש אך מדויק לקורה ופנימה - 1-1. ההכרעה עוברת למשחק האחרון.


ערב המשחק האחרון בשלב הבתים טבלת בית ט' נראתה כך:


1. ויאריאל - 13 נק'
2. מכבי ת"א - 8 נק'
3. סיבאספור - 6 נק'
4. קרבאח - 1 נק'


מחזור 6 - מכבי ת"א אירחה את סיבאספור באצטדיון בלומפילד. מכבי הייתה זקוקה לתיקו ומעלה כדי להעפיל לשלב הבא. בדקה ה-66, קיבל המגן אנריק סבוריט את הכדור במרכז המגרש, התקדם עד לקצה הרחבה ומ-17 מטרים בעט טיל לחיבורים - 0-1 למכבי ובזכות השער האדיר הזה של סבוריט היא מעפילה מהמקום השני בבית לשלב 32 האחרונות בליגה האירופית, בפעם השנייה בתולדותיה. זהו שחזור של ההישג מעונת 2013/14.


כך נראה בית ט' הסופי:


1. ויאריאל - 16 נק'
2. מכבי ת"א - 11 נק'
3. סיבאספור - 6 נק'
4. קרבאח - 1 נק'


שלב 32 האחרונות - בשלב זה קיבלה מכבי ת"א בהגרלה את אלופת אוקראינה שחטאר דונייצק, קבוצתו של הישראלי מנור סלומון, שנשרה משלב הבתים של ליגת האלופות תוך כדי שהיא נותנת שם תצוגות נהדות ומנצחת פעמיים את אלופת ספרד, קבוצת הפאר של ריאל מדריד.

משחק 1 - מכבי ת"א אירחה את שחטאר דונייצק באצטדיון בלומפילד. בדקה ה-31, שחטאר יצאה להתקפה מהירה שהסתיימה בכדור רוחב משמאל ואלן פטריק בעט שטוח לפינה השמאלית של טננבאום שהצליח להדוף אבל לקורה ופנימה. 1-0 לאורחים. בדקה ה-38, ספק עבירה על פשיץ' שעלה לנגיחה הובילה לעצירה של המשחק לטובת בדיקת VAR בסיומה קבע השופט על כדור של שחטאר. בזמן שמכבי חיפשה את שער השוויון, שחטאר יצאה למתפרצת בדקה ה-92, וטטה מרטינס סיים את ההתקפה בשער שקבע את תוצאת המשחק - 2-0.


משחק 2 - מכבי הייתה זקוקה לנצחון בהפרש של 3 שערים כדי להעפיל כשהתארחה באוקראינה אצל שחטאר דונייצק. בדקה ה-40 – כמעט ויש שער למכבי תל אביב - הצהובים כבר הריחו את שער החוץ היקר וסבלו מחוסר מזל. מתן חוזז הרים כדור קרן מסוכן מצד ימין, לואיס הרננדס נגח למשקוף והכדור ניתז לעבר דור פרץ שלא היה מרוכז והכדור פגש שוב במשקוף. בדקה ה-48, דור פרץ כבש בנגיחה אלא שהשער נפסל בשל החלטה מפוקפקת של השופט שפסק שאלכסנדר פשיץ' ביצע עבירה. בדקה ה-67, טל בן חיים (החלוץ) ביצע עבירה מטופשת ברחבה כשהפיל את טטה מרטינס, השופט הצביע על הנקודה הלבנה. ג'וניור מוראייס הכניע את דניאל טננבאום - 0-1. לקראת הסיום, הספיק אדוארדו גררו לספק עוד החמצה למכבי כאשר במצב של אחד על אחד מול השוער ברחבה בעט לשמיים. מכבי מסיימת את דרכה באירופה לאחר קמפיין מוצלח ומלחמה עד הסוף להעפיל לשלב הבא.


לעומת העונות הקודמות, וגם בשל פתיחתה של עונת 2020/21 בתחילת אוגוסט, 30 יום בלבד לאחר סיומה של עונת 2019/20, ההכנה לעונה זו לקתה בחסר. ראשית, מאמן הקבוצה בשנתיים האחרונות שהוביל ל-2 אליפויות רצופות, ולדימיר איביץ', עזב ורק 4 ימים לאחר פתיחת העונה חתם המאמן החדש גאורגיוס דוניס בלי שהכין את הקבוצה לעונה. בינתיים אימן מנהל מחלקת הנוער פטריק ואן לוון. כמו כן, הקבוצה נחלשה כאשר לא פחות מ-4 שחקני הרכב עזבו: דור מיכה, עומר אצילי, ז'איר אמאדור וצ'יקו אופואדו ולא הובא להם תחליף באותו רמה. הקבוצה התחזקה בקשר דן ביטון ובחלוץ אלכסנדר פשיץ' שהגיע רק בסוף אוקטובר. גם טל בן חיים (החלוץ) שב לקדנציה שנייה במועדון. בשל מגבלות הפייר פליי, המשיכה הקבוצה להתבסס על שחקני הבית יונתן כהן, שחר פיבן, דן גלזר, מתן חוזז ואילון אלמוג אך רובם לא הצליחו לשחזר את יכולתם מהעונות הקודמות או סבלו מקורונה ופציעות. נקודת האור בעונה זו הייתה הפריצה של השחקן שעלה מהנוער אדוארדו גררו. למרות ההצלחה הגדולה באירופה אך לאור חוסר ההצלחה והיכולת החלשה בליגה, פוטר ב-23 בדצמבר המאמן דוניס והוחלף על ידי מנהל מחלקת הנוער פטריק ואן לוון שבעקבות הצלחתו עם הקבוצה הפך למאמן הקבוע. בינואר לא הובא שום חיזוק אך עוד קודם לכן, שוחרר הקשר רוסלן ברסקי ועבר לקדנציה שנייה בהפועל חיפה.


כמו בעונה שעברה, בגביע הטוטו במבנהו החדש נדרשו למכבי ת"א לעבור רק 3 משחקים בדרך לגמר רביעי רצוף:


ראשית, מפעל אלוף האלופים ששימש גם כחצי הגמר, פוצל ל-2 משחקים בית וחוץ ובו פגשה האלופה מכבי תל אביב את מחזיקת הגביע הפועל באר שבע.


משחק 1 - הפועל באר שבע אירחה את מכבי תל אביב בטדי. בדקה ה-7, הכדור הגיע לאלמוג ברחבה שהעביר לבלקמן שכבש השער נפסל בתחילה בטענת נבדל אך אושר על ידי ה-VAR - יתרון 1-0 לצהובים. בדקה ה-31, פרץ גררו באגף ימין והגביה כדור היישר לראשו של בלקמן שנגח פנימה והשלים צמד - 2-0 למכבי. בדקה ה-56 הורחק איתמר שבירו מב"ש בכרטיס אדום לאחר עבירה על איתן טיבי.


משחק 2 - מכבי תל אביב אירחה את הפועל באר שבע בבלומפילד. בדקה ה-13, קיבל יונתן כהן את הכדור 17 מטר מהשער בזווית אלכסונית מחוץ לרחבה וסיבב כדור אדיר לחיבורים - 0-1 גדול לצהובים. בדקה ה-44, בישל בלקמן לאלמוג ברחבה והאחרון בעט לחיבורים מקצה הרחבה - 0-2 כמו במשחק הראשון ו-0-4 מוחץ בסיום 2 המשחקים. בסיום הניפו הקפטן שרן ייני ודן גלזר את גביע אלוף האלופים. מכבי ת"א זוכה בתואר אלוף האלופים ה-7 בתולדות המועדון - שיא ישראלי - יותר מכל קבוצה אחרת.


גמר גביע הטוטו - בגמר התארחה הקבוצה באצטדיון דוחה אצל בני סכנין שסיימה עם המאזן הטוב ביותר בשלב הבתים והעפילה לגמר. בדקה ה-69, הגביה דן ביטון כדור חופשי, שכטר נגח והמגן מתן בלטקסה דחק מקרוב פנימה. השער נפסל בתחילה בטענת נבדל אך אושר על ידי ה-VAR - יתרון 1-0 לצהובים. בדקה ה-90, דן ביטון נתן כדור נהדר לאגף לבן ביטון שהחזיר לו דאבל פס לרחבה והקשר כבש מקרוב - 2-0. בסיום הניפו הקפטן שרן ייני ואיתי שכטר את גביע הטוטו. מכבי ת"א זוכה ב-2 תארים בתוך פחות מחודש ומשלימה את הזכייה ה-7 בגביע הטוטו בתולדות המועדון - שיא ישראלי - יותר מכל קבוצה אחרת.


הקבוצה פתחה רע את העונה עם 4 משחקים רצופים ללא ניצחון:


מחזור 1 - לאחר שנראתה טוב במשחקי גביע הטוטו, משחק הפתיחה של מכבי תל אביב בבלומפילד מול העולה החדשה מכבי פתח תקווה היה אמור להיות משחק קל על הנייר אך האורחים חוללו סנסציה והנחילו לצהובים הפסד ראשון:

לאחר 20 דקות טובות של הצהובים כולל מספר מצבים, המלאבסים השתלטו על המשחק וטננבאום סיפק כמה הצלות. עם סיום המחצית הראשונה, נגח דור פרץ והכדור נהדף על ידי אריק ינקו לקורה. 3 דקות לאחר פתיחת המחצית השנייה, הכדור הגיע לינון אליהו שנותר חופשי ברחבה והמגן שיגר פצצה לרשת של טננבאום - 1-0 מפתיע שכן בכל העונה הקודמת, עונת 2019/20, למעט המשחק האחרון, מכבי ת"א הייתה בפיגור רק פעם אחת למשך 2 דקות!!!. בדקה ה-70, נעשתה עבירה על בלקמן ברחבה והשופט נתן פנדל למכבי. בלקמן שדייק בפעמים הקודמות בפנדלים שבעט, שיגר הפעם כדור למשקוף והחטיא הזדמנות להשוות. בדקה ה-83, נראה היה ששני המחליפים של דוניס מצילים אותו מהפסד כאשר יונתן כהן הגביה כדור חופשי מהאגף ואיתי שכטר נגח פנימה - שוויון 1-1. 3 דקות בלבד חלפו ומכבי פ"ת חזרה להוביל אחרי שליאל עבדה עבר בקלות בריצה את שרן ייני, השתלט על כדור עומק ברחבה ובעט לרשת הגבוהה ופנימה - 2-1 - הפסד ליגה מפתיע לצהובים כבר במשחק הפתיחה לאחר שנתיים שבהן הפסידו רק 2 משחקים בליגה. כל כך מפתיע שבכל העונה הקודמת לא ספג טננבאום יותר משער אחד למשחק וכאן ספג 2. בנוסף, בכל הסיבוב הראשון בעונה הקודמת לא ספג כלל. כמו כן היה זה הפסד ראשון במשחק הפתיחה מאז עונת 2017/18.


מחזור 2 - בני יהודה איחה את מכבי ת"א באצטדיון בלומפילד לדרבי הקטן של תל אביב. כמו במשחק הקודם, גם הפעם נקלעה מכבי לפיגור כאשר בדקה ה-20, יוצא מחלקת הנוער שלה, דור ז'אן הרשית - 0-1. כעבור 4 דקות בעט ריקן לקורה. רק בדקה ה-80, הלחץ של מכבי הניב את השיוויון. שכטר מצא בעקב את דן ביטון ברחבה. האחרון הגביה לכיוונו של המגן מאור קנדיל שבעט מהאוויר פנימה - 1-1. כעבור 3 דקות הושלם המהפך כאשר גולסה מסר לשכטר ברחבה, שהרשית - 2-1. כבר נראה היה שהקבוצה משאירה את ההפסד במשחק הפתיחה מאחוריה אך היתרון החזיק מעמד בקושי 2 דקות כאשר כדור קרן מצד ימין מצא את אליסון דוס סנטוס שהתרומם מעל ההגנה וכבש את שער השיוויון - 2-2.


מחזור 5 - בעקבות סגר הקורונה הושבתה הליגה למשך חודש ואילו הקבוצות ששיחקו במסגרות אירופאיות, מכבי ת"א והפועל ב"ש, הוחרגו ולכן הוקדם המשחק ביניהן מהמחזור החמישי. מכבי ת"א אירחה את הפועל ב"ש בבלומפילד. למעט קורה של הפועל ב"ש והחמצה מנגד של איתי שכטר מ-5 מטרים, המשחק לא התפתח לרמה גבוהה והסתיים בתיקו 0-0. מכבי עוצרת את רצף הספיגות אך לא מצליחה לנצח.


מחזור 4 - סגנית האלופה מכבי חיפה אירחה את האלופה מכבי ת"א למשחק העונה הראשון באצטדיון סמי עופר. בשל הפתיחה הגרועה של הצהובים ומנגד 2 הניצחונות של הירוקים שבפסגה, ערב המשחק הפער בין הקבוצות עמד על 4 נקודות כשלירוקים עוד משחק חסר. נצחון ירוק היה פותח בפסגה פער של 7 ועם המשחק החסר יכל להגיע ל-10 נקודות בשלב מוקדם של העונה. זאת, לאחר שבכל העונה הקודמת, רדפו הירוקים אחרי הצהובים ולא פתחו עליהם פער כלל. הפתיחה של המארחים הייתה מהממת:

בדקה ה-7, דאבל פס במתפרצת של צ'ארון שרי וניקיטה רוקאביצה הסתיים בשער של הראשון שניצל החלקה של לואיס הרננדס - 0-1.

לא חלפה דקה והירוקים כבר ביתרון כפול: שוב מתפרצת, שוב טעויות בהגנה התל אביבית, שוב הצמד צ'ארון שרי וניקיטה רוקאביצה, אלא שהפעם בחילוף תפקידים: הקשר מבשל לחלוץ - 0-2. מעולם לא ניצחו הירוקים את הצהובים באצטדיונם הביתי בסמי עופר בליגה וכעת היו קרובים לעשות זאת.

הרוח המכביסטית החלה לנשב כאשר בדקה ה-38, גולסה העביר רוחב ברחבה לגררו הלופשי שצימק ל- 2-1. בדקה ה-70, מסירה של קנדיל ברחבה ליונתן כהן הסתיימה בשער שוויון 2-2. פשיץ' יכל, כעבור 4 דקות, עוד לבצע מהפך אך בעט חלש מהאוויר. מצד אחד, היה זה משחק 14 ברצף ללא הפסד של הצהובים לירוקים בליגה אך מצד שני לאחר 4 מחזורים נותרו הצהובים ללא ניצחון, רצף פתיחה שלילי שלא קרה 13 שנים מאז עונת 2007/08, אז פתחה הקבוצה עם רצף של 7 משחקים ללא ניצחון.


מעודדת מהחזרה בחיפה, חיברה הקבוצה 3 ניצחונות ברצף:


מחזור 6 - מכבי הייתה חייבת ניצחון ראשון בליגה כאשר התארחה בסכנין. בדקה ה-12, נפסק פנדל לחובת הצהובים לאחר נגיעת יד ברחבה של הבלם הרננדס אך בוטל בהחלטת VAR. בדקה ה-31, הוכשל פשיץ' ברחבה ויונתן כהן דייק בפנדל - 1-0. בדקה ה-67, דן ביטון הכניס כדור לפשיץ' ברחבה וזה עבר את השוער וגלגל לרשת אך השער נפסל בטענת נבדל. לאחר בדיקה ב-VAR נקבע כי הכדור פגע בדרך בשחקן בני סכנין שביטל את הנבדל והשער אושר - 2-0 ושער בכורה של החלוץ הסרבי בליגה. בדקה ה-90, קארצב הכשיל את מוטי ברשצקי ברחבה ואוסמה חלאיילה צימק בפנדל - 2-1 וניצחון ליגה ראשון למכבי.


מחזור 7 - הפועל חדרה אירחה את מכבי ת"א באצטדיון נתניה. בדקה ה-29, דן ביטון הגביה קרן ובלם חדרה, עוביידה חטאב, נגח פנימה שער עצמי - 1-0. במחצית השנייה טל בן חיים הגביה כדור לראשו של יונתן כהן וזה נגח לקורה.


מחזור 8 - מכבי ת"א אירחה את הפועל כפ"ס בבלומפילד. בדקה ה-38, יונתן כהן הגביה מהאגף ופשיץ' המשיך באמנות עם עקב לפינה - 0-1 לצהובים. כעבור 7 דקות, עם סיום המחצית, טל בן חיים (החלוץ) מסר ליונתן כהן שבנגיעה העביר רוחב לדן ביטון שלא התקשה להבקיע מ-10 מטרים - 0-2. בדקה ה-53, התחלפו בתפקידים המבשל והכובש כאשר דן ביטון הגביה קרן ויונתן כהן שבישל 2 שערים נגח פנימה - 0-3 לצהובים במשחק הליגה הטוב ביותר שלהם מאז פתיחת העונה. בעקבות הניצחון עלו הצהובים למקום ה-5 בטבלה:


1. מכבי פ"ת - 16 נק'
2. עירוני ק"ש - 14 נק'
3. בני יהודה - 13 נק'
4. מ.ס. אשדוד - 12 נק'
5. מכבי ת"א - 12 נק'
6. מכבי נתניה - 11 נק'


מחזור 9 - מכבי יצאה לאשדוד למשחק צמרת נגד החבורה המפתיעה של רן בן שמעון. בדקה ה-20, שוב התגלו ליקויים בהגנת הצהובים כאשר חמודי כנעאן מצא את פאהד באיו חופשי ברחבה וזה הכניע את טננבאום - 0-1 למ.ס. אשדוד. בדקה ה-53 מכבי השוותה לאחר שהגבהת כדור חופשי של דן ביטון מצאה את הראש של הבלם לואיס הרננדס שנגח פנימה - 1-1 ושער בכורה לבלם. כעבור 8 דקות, הצהובים השלימו מהפך כאשר פשיץ' העביר רוחב מקו החוץ של הרחבה, הכדור הגיע לסבוריט שהחזיר למרכז ויונתן כהן נעץ מקרוב לרשת - 2-1. בדקה ה-69, המארחים חזרו לאחר מבצע מסירות יפה, הכדור הגיע לשלומי אזולאי שבעט שטוח מקצה הרחבה לרשת - שוויון 2-2. בדקה ה-79 עוד מהפך הפעם של המארחים, כאשר הכדור הגיע לשגיב יחזקאל שהיה חופשי ברחבה וזה בעט מזווית קשה פצצה לחיבורים של הפינה הנגדית של טננבאום - 2-3 והפסד שני לחבורה של דוניס בליגה. מ.ס. אשדוד רושמת ניצחון ליגה על הצהובים לראשונה מזה 8 שנים, מאז הניצחון 0-1 בעונת האליפות הראשונה בעידן גולדהאר, 2012/13.


מחזור 10 - מכבי ת"א אירחה את הפועל חיפה בבלומפילד למה שהתברר כמשחק המשוגע של העונה: בדקה ה-21, הכשיל שחר פיבן את קייס גאנם ברחבה וגל אראל בעט את הפנדל פנימה - 1-0 לאורחים. כעבור 5 דקות בלבד, קייס גאנם הכניס רוחב למרכז הרחבה וחנן ממן כבש מקרוב - 2-0 סנסציוני לאורחים מחיפה. בדקה ה-32, שער של נחישות כאשר דור פרץ קיבל כדור ברחבה, הגביה מעל השוער, נגח מעל המגנים ויונתן כהן בעט מהאוויר מקרוב וצימק ל-2-1. 13 דקות במחצית השנייה ואייל גולסה הגביה לרחבה, פשיץ' התרומם ונגח פנימה את שער השוויון - 2-2, מכבי חוזרת מפיגור של 2 שערים. 3 דקות לסיום ה-90, בדקה ה-87, נראה היה שהצהובים בדרך להפסד שני רצוף כאשר יהב גורפינקל הגביה בחופשיות לסער פדידה שנגח מקרוב והכניע את טננבאום - 3-2 מדהים להפועל חיפה שעולה שוב ליתרון. נגמר? לא אם שואלים את הצהובים שגילו אופי וכעבור 2 דקות בלבד, דור פרץ הוריד כדור עם החזה ברחבה ואבי ריקן בעט בעיטה לא חזקה ושטוחה לפינה - שוויון 3-3. בדקה ה-93, בתוך תוספת הזמן, יונתן כהן הוכשל ברחבה ושופט פסק על פנדל אותו בעט כהן בעצמו פנימה וקבע מהפך ונצחון 3-4 לצהובים. לרבים הזכיר השער הזה של כהן בתוספת הזמן ניצחון 4-3 על חיפאית אחרת בעונה הקודמת, עונת 2019/20 במחזור ה-17, גם כן משער שלו בדקה ה-93. מכבי אמנם גילתה אופי וחזרה פעמיים מפיגור אך ההגנה התגלתה שוב בחולשתה כשספגה משחק שני ברציפות 3 שערים.


בשני המשחקים הבאים שוב רשמה הקבוצה רצף שלילי של אי ניצחון כאשר סיימה פעמיים בתיקו:


מחזור 3 - משחק ההשלמה מהמחזור השלישי נערך בבלומפילד כאשר מכבי ת"א אירחה את מכבי נתניה. לפני המשחק נערך טקס הוקרה למאמן נתניה, ריימונד אטפלד שהחל את דרכו בארץ במחלקת הנוער של מכבי ת"א. בדקה ה-30, עברקוואן פרייטר את הרננדס בקלות דרך מרכז הרחבה והכניע את טננבאום - 1-0 מפתיע לאורחים. משחק שלישי ברציפות שמכבי נקלעת לפיגור. בדקה ה-49, נשרק פנדל לטובת הצהובים לאחר נגיעת יד של שחקן נתניה ברחבה אך יונתן כהן בניגוד למשחק הקודם, החטיא את הפנדל. כעבור 4 דקות מכבי השוותה לאחר שמאור קנדיל הוריד כדור מהאוויר לאייל גולסה שכבש מקרוב - 1-1. בדקה ה-67, שוב הגנת מכבי נכשלת כאשר כדור שני לאחר קרן הגיע לבלם נתניה החופשי ברחבה, דולב אזולאי שגלגל לרשת - 2-1. בדקה ה-78, דן ביטון הגביה ליונתן כהן שנגח נגיחה לא פשוטה לפינה - שוויון 2-2. משחק שני ברציפות שמכבי חוזרת פעמיים מפיגור אך הפעם לא הצליחה לנצח. בתוך 9 ימים בלבד ובשלושה משחקי ליגה רצופים מכבי ספגה 8 שערים שבכל העונה שעברה ספגה רק 10.


מחזור 11 - בית"ר ירושלים אירחה את מכבי ת"א בטדי למשחק שהסתיים בתיקו 0-0 משמים. בעקבות התיקו נשארה הקבוצה במקום החמישי עם 17 נקודות בלבד בפיגור של 11 נקודות אחרי המוליכה מכבי חיפה.


למרות ההצלחה הגדולה באירופה אך לאור חוסר ההצלחה והיכולת החלשה בליגה, שהתבטאה בכך שהקבוצה ספגה 15 שערים (10 בכל העונה שעברה) ונקלעה לפיגור ב-6 מתוך 11 משחקים, פוטר ב-23 בדצמבר המאמן דוניס לאחר 11 מחזורים והוחלף על ידי מנהל מחלקת הנוער פטריק ואן לוון.


מכאן התחילה ריצה מטורפת של הקבוצה עם רצף מדהים של 13 ניצחונות ב-14 משחקים:


מחזור 12 - מכבי ת"א אירחה את עירוני קריית שמונה. בדקה ה-88, לאחר משחק מלא החמצות מצד שתי הקבוצות, דור פרץ כבש מקרוב אך השער נפסל בבדיקת ה-VAR כי התברר שהקשר היה בנבדל בזמן המסירה. בדקה ה-94, מתן חוזז שנכנס 10 דקות לפני הסיום הוכשל כשפרץ על הקו ברחבה ולאחר בדיקה ב-VAR, נשרק פנדל לזכות הצהובים, אותו ניצל דן ביטון כשבעט פנימה וניצח את המשחק למכבי - 0-1. בעקבות הניצחון עלתה מכבי למקום ה-3 בטבלה.


מחזור 13 - במחזור הנעילה של הסיבוב הראשון, אירחה הפועל ת"א את מכבי ת"א לדרבי הגדול של תל אביב. 61 דקות עברו עד שנפרץ הסכר כאשר קרן של יונתן כהן הגיעה לאיתן טיבי שהוריד בראש לדור פרץ שכבש מקרוב - 1-0 למכבי. כעבור דקה בלבד, בדקה ה-62, מסירת רוחב של סבוריט פגעה ביונתן כהן ומשם לפשיץ' במרכז הרחבה וזה בעט פנימה - 2-0 למכבי. כעבור 7 דקות, טיבי הריץ את יונתן כהן באגף וזה מסר רוחב ל אילון אלמוג שכבש מול רשת חשופה - 3-0. בדקה ה-91, בתוך תוספת הזמן, התכבד גם מבשל שני השערים הקודמים בשער, כאשר דן ביטון מסר לאחור ליונתן כהן וזה בעט מקצה הרחבה שטוח פנימה, השלים שער 6 ב-7 משחקים וחתם 4-0 גדול בדרבי. הפועל נותרה במקום האחרון בעוד מכבי עלתה למקום ה-2 בטבלה. היה זה הניצחון הצהוב ה-5 ברציפות בדרבי בליגה, כולם על ה-0!!!. מכבי ת"א הגדילה את השיא שלה מהעונה שעברה שרשמה דרבי ליגה 13 ברציפות ללא הפסד ורצף של 17 משחקי דרבי ללא הפסד בכל המסגרות.


בסה"כ בסיבוב הראשון, השיגה הקבוצה מאזן בינוני של 6 ניצחונות, 5 תיקו ו-2 הפסדים ולמרות הפתיחה הגרועה והיכולת הלא טובה, דורגה בסיום הסיבוב במקום השני מרחק של 8 נקודות מהמוליכה, מכבי חיפה שבפסגה.

צמרת הטבלה לאחר הסיבוב הראשון:


1. מכבי חיפה - 31 נק'
2. מכבי ת"א - 23 נק'
3. מכבי פ"ת - 23 נק'
4. מ.ס. אשדוד - 22 נק'
5. הפועל ב"ש - 20 נק'
6. עירוני ק"ש - 18 נק'


מחזור 14 - בפתיחת הסיבוב השני ציפה למכבי ת"א משחק צמרת קשה כשהתארחה אצל השלישית בטבלה, מכבי פ"ת שהחזיקה באותו מספר נק' (23) כמו הצהובים ואשר ניצחה אותם בבלומפילד בסיבוב הראשון. בדקה ה-19, הדף שוער פ"ת מהחיבורים בעיטה ענקית של שחר פיבן מ-25 מטרים. מכבי המשיכה להתקרב לשער הראשון כשבדקה ה-29, בסיומה של התקפה מהירה והבעיטה של כהן שנהדפה, פשיץ' הדביק את הכדור למשקוף השער כשבעט את הריבאונד מ-10 מטרים. עדן קארצב שעלה כמחליף במחצית, בעט בדקה ה-48, בעיטה מהאוויר מקצה הרחבה אך השוער קלט את הכדור. 3 דקות אח"כ הכדור נהדף מהשוער והגיע לעדן קארצב שמ-30 מטרים הטיס את הכדור לפינה - 1-0 ונצחון חשוב למכבי.

מחזור 15 - מכבי ת"א אירחה את בני יהודה לדרבי הקטן של ת"א. למרות שהירוקים מחיפה סיימו בתיקו במשחק המקביל עם הפועל ב"ש, הצהובים לא השכילו לנצל זאת כדי לצמצם את הפער בטבלה וסיימו אף הם בתיקו 0-0 משמים.


מכאן רשמה הקבוצה רצף של 10 ניצחונות (!!!):


מחזור 16 - לאחר הפסקה של שבועיים בשל סגר הקורונה, חזרה הליגה עם הצגה של התל אביבים בנתניה כאשר מכבי נתניה, בחולצות הצהובות שחורות, אירחה את מכבי ת"א, בחולצות הלבנות:

בדקה ה-24, טל בן חיים הגביה לרחבה, שכטר הוריד בחזה ליונתן כהן ששיגר מהאוויר פצצה מ-11 מטר לפינה השמאלית של דני עמוס - 1-0.

כעבור 13 דקות, הכפילו האורחים את היתרון, כאשר שוער ת"א, דניאל טננבאום, מסר כדור ארוך שהגיע לדור פרץ שמ-16 מטר הקפיץ מעל השוער - 2-0.

כעבור 2 דקות, שיגר גולסה כדור לעמוד הפינה הימנית של שוער נתניה. בדקה ה-53, איבדה מכבי ת"א את השחקן הכי טוב שלה, יונתן כהן, שכבש 9 שערים ב-10 המשחקים האחרונים, לאחר שנפצע והוחלף. יונתן כהן נעדר במשך 13 משחקים ולא שב לשחק עד המחזור ה-30.

בדקה ה-79 התקפה מושלמת שכללה את כל המחליפים, אילון אלמוג מסר כדור עומק נהדר למתן חוזז שהמשיך בנגיעה לגררו. האחרון כבש מקרוב ונעץ את השלישי בשער של עמוס - 3-0.

9 דקות לסיום, קוואן פרייטר צימק ל-3-1.


ערב משחק העונה צמרת הטבלה נראתה כך:


1. מכבי חיפה - 38 נק'
2. מכבי ת"א - 30 נק'
3. מכבי פ"ת - 26 נק'
4. מ.ס. אשדוד - 25 נק'
5. הפועל ב"ש - 24 נק'
6. עירוני ק"ש - 21 נק'


מחזור 17 - האלופה מכבי ת"א אירחה את סגניתה ומוליכת הטבלה, מכבי חיפה למשחק העונה כשהפער ביניהן עומד על 8 נקודות. לירוקים מחיפה הייתה זו הזדמנות פז גם לנצח את הצהובים לאחר 14 משחקי ליגה וגם לפתוח פער דו-ספרתי בראשות הטבלה של 11 נקודות שיסיים מעשית את מירוץ האליפות. בדקה ה-11, סבוריט הוכשל ברחבה והשופט פסק על פנדל לזכות הצהובים אך בדיקת הVAR קבעה כי לא נעשתה עבירה ופנדל בוטל. בדקה ה-18, נראה שהירוקים מתקרבים להשגת מטרתם כאשר הגבהת כדור חופשי של דולב חזיזה פגעה בשכטר וממנו ניתזה על שחר פיבן שכבש שער עצמי - 1-0 לאורחים. התגובה הצהובה הגיעה תוך 3 דקות, מתן חוזז הגביה את הכדור מאגף ימין וטל בן חיים כבש מהאוויר בבעיטה שטוחה לפינה - שוויון 1-1 ושער בכורה לטל בן חיים בקדנציה השנייה שלו בצהוב. כשכבר נראה שהסטטוס קוו בטבלה יישמר, בתוך תוספת הזמן של המשחק, בדקה ה-93, שלח גולסה כדור ארוך לעבר מתן חוזז שעבר באגף את מגן חיפה, טאלב טאווטחה, נכנס לרחבה והוכשל על ידי הבלם, בוגדאן פלאניץ'. מכבי ת"א קיבלה פנדל אותו ניצל אלכסנדר פשיץ' שנכנס כמחליף כדי לכבוש שער ניצחון דרמטי - 1-2 למכבי ת"א שמצמצת את הפער בטבלה ל-5 נקודות ופותחת מחדש את מירוץ האליפות:


1. מכבי חיפה - 38 נק'
2. מכבי ת"א - 33 נק'
3. מכבי פ"ת - 29 נק'
4. מ.ס. אשדוד - 28 נק'
5. הפועל ב"ש - 27 נק'

היה זה הניצחון ה-9 ברציפות של מכבי ת"א על מכבי חיפה בבלומפילד. מכבי מגדילה גם לרצף של 15 משחקים ללא הפסד מול חיפה. מאמן הירוקים, ברק בכר לא ניצח ב-8 המפגשים האחרונים שלו נגד הצהובים.


מחזור 18 - ארבעה ימים בלבד לאחר הניצחון במשחק העונה, ציפה למכבי ת"א משחק חוץ קשה בבאר שבע מול מחזיקת הגביע, הפועל ב"ש. האורחים שעלו בחולצות השחורות-זהובות עלו ליתרון בדקה ה-39, כאשר מתפרצת בהובלת מתן חוזז באגף השמאלי הסתיימה במסירה שלו שהגיעה עד לצד השני לטל בן חיים שסיבב מ-17 מטר מזווית אלכסונית כדור לפינה הנגדית - 1-0 - משחק שני ברציפות שהחלוץ כובש. פעם 9 העונה שהקבוצה שומרת על רשת נקייה.


מחזור 19 - מכבי ת"א אירחה את בני סכנין. לאחר 94 דקות של משחק חלש שכבר נראה שיסתיים בתיקו מאכזב, 10 שניות לסיום תוספת הזמן, ג'ראלדש הוריד כדור לשכטר ברחבה וזה הגביה לדור פרץ שהתרומם ונגח לרשת - 0-1 וניצחון דרמטי לצהובים. הייתה זו הפעם ה-4 העונה שהקבוצה כובשת שער ניצחון בתוספת הזמן לאחר הדקה ה-90. הצהובים מנצלים הפסד מפתיע של הירוקים מחיפה, 0-1 באשדוד, כדי לצמצם את הפער בטבלה ל-2 נקודות בלבד:


1. מכבי חיפה - 41 נק'
2. מכבי ת"א - 39 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 31 נק'


מחזור 20 - מכבי ת"א אירחה את הפועל חדרה. כבר אחרי 5 דקות, עלו האורחים ליתרון מפתיע לאחר שג'ונתן סיסה כבש מכדור קרן - 1-0 לחדרה. הצהובים השוו בדקה ה-20, כאשר הוצאת חוץ ארוכה של הרננדס הגיעה לאבי ריקן שהסתובב ובעט מקצה הרחבה לקורה השמאלית ופנימה - 1-1. כעבור 3 דקות נרשם המהפך הצהוב, כאשר דן ביטון הגביה מהאגף הימני, פשיץ' הסתנן מאחורי הבלמים ונגח לרשת מקרוב - 1-2. בדקה ה-69, דן ביטון ניצל איבוד כדור של הגנת האורחים כדי לבשל בישול שני במשחק שוב לפשיץ' שנותר לבדו מול השוער והשלים צמד - 1-3.

הטבלה:


1. מכבי חיפה - 44 נק'
2. מכבי ת"א - 42 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 34 נק'


מחזור 21 - הפועל כפ"ס אירחה את מכבי ת"א, שעלתה עם החולצות השחורות-זהובות: בדקה ה-41, מתפרצת של מכבי הסתיימה בהגבהה של טל בן חיים לפשיץ' שנגח לרשת מקרוב - 1-0 ושער רביעי של החלוץ ב-4 המשחקים האחרונים. בעקבות הניצחון, מכבי ת"א לראשונה העונה עלתה זמנית למקום הראשון אך חזרה למקום השני כאשר הירוקים ניצחו בטדי.

הטבלה:


1. מכבי חיפה - 47 נק'
2. מכבי ת"א - 45 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 35 נק'


מחזור 22 - מכבי ת"א השנייה בטבלה אירחה את מ.ס. אשדוד השלישית בטבלה למשחק צמרת. בדקה ה-15, מסירת רוחב של מתן חוזז הגיעה לדן ביטון שבעט לקורה, הכדור חזר לבלם אשדוד אך גולסה חטף לו את הכדור והרשית מקרוב - 0-1. בדקה ה-74, דור פרץ הוכשל ברחבה ומתן חוזז בעט את הפנדל פנימה - 0-2. כעבור 7 דקות, האורחים חזרו למשחק כאשר שלומי אזולאי מסר לרועי גורדנה ששיחרר מ-17 מטר פצצה לרשת של טננבאום -1-2. בדקה ה-91, טל בן חיים מסר במתפרצת לבלקמן שהוריד בראש לריקן שהחזיר לו בעקב, והלה מסר למתן חוזז שהעביר כדור רוחב ואבי ריקן נעץ מקרוב את השלישי - 1-3. לראשונה מאז המחזור ה-29 של עונת 2018/19 הצהובים מחברים רצף של שבעה ניצחונות ליגה (!!!)

הטבלה:


1. מכבי חיפה - 50 נק'
2. מכבי ת"א - 48 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 35 נק'

מחזור 23 - הפועל חיפה אירחה את מכבי ת"א באצטדיון סמי עופר. בדקה ה-50, אילון אלמוג הגביה כדור לרחבה וניק בלקמן כבש עם הכתף. בתחילה השער נפסל בטענה לנגיעת יד של החלוץ אך לאחר בדיקת ה-VAR השער אושר - 1-0 לצהובים. בדקה ה-55, המשחק קיבל תפנית כאשר שחר פיבן ביצע עבירה וראה צהוב שני ואדום ומכבי נותרה ב-10 שחקנים. 4 דקות לאחר מכן, איתן טיבי הדף בנגיחה כדור לא טוב שהגיע לעידו שחר שבעט מהאוויר פנימה והשווה לזכות המארחים אך בדיקת ה-VAR העלתה שחלוץ חיפה, קייס גאנם היה בנבדל מה שגרם לבלם מכבי להרחיק לא טוב והשער נפסל. בדקה ה-82, גררו הגביה בתוך הרחבה לדור פרץ שכבש בנגיחה - 2-0.

הטבלה:


1. מכבי חיפה - 53 נק'
2. מכבי ת"א - 51 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 38 נק'


מחזור 24 - בידיעה שמכבי חיפה הפסידה בשבת למכבי פ"ת, הפער מהפסגה נותר רק 2 נקודות וניצחון צהוב יעלה את מכבי ת"א לראשונה העונה לפסגת הטבלה, אירחה הקבוצה את בית"ר ירושלים בבלומפילד. בדקה ה-29, הקפטן ייני הגביה ושכטר נגח פנימה ושבר בצורת של שערים מאז המחזור ה-2 - 0-1. בדקה ה-48, מתן חוזז הגביה כדור חופשי וידן שועה נגח שער עצמי - 0-2. 5 דקות מאוחר יותר, טל בן חיים (הבלם) הכשיל את דור פרץ ברחבה וסבוריט בעט את הפנדל פנימה - 0-3. בדקה ה-70, מיכאל אוחנה צימק מקרוב ל 1-3. כעבור 6 דקות, שרן ייני מסר לאבי ריקן בעט על טל בן חיים (הבלם), קיבל ממנו את הכדור בחזרה, נכנס לרחבה וכבש - 1-4 גדול לצהובים שהשלימו את המרדף הארוך אחרי הירוקים עם ניצחון 9 רצוף ומהפך בטבלה - מכבי ת"א לראשונה העונה בתום המחזור במקום הראשון. מכבי ת"א סוגרת פער של 8 נקודות ממכבי חיפה.

הטבלה:


1. מכבי ת"א - 54 נק'
2. מכבי חיפה - 53 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 39 נק'

מכבי כאמור השיגה ניצחון ליגה 9 ברציפות ומדובר בהישג נדיר. הפעם האחרונה בה הצהובים עשו זאת הייתה בעונת 1993/94 (11 ניצחונות רצופים בסה"כ).

מחזור 25 - עירוני ק"ש אירחה את מכבי ת"א. לראשונה מאז פרוץ מגפת הקורונה ושלב הפלייאוף של עונת 2019/20, הותרה כניסת קהל לאצטדיונים עד מגבלה של 500 איש. בדקה ה-31, שלח גולסה כדור עומק לדור פרץ שהקפיץ באמנות מעל השוער 1-0. כעבור 4 דקות, נותרו המארחים ב-10 שחקנים כאשר יואב הופמייסטר הורחק בצהוב שני ואדום. בדקה ה-82 הוכשל מתן חוזז ברחבה וניצל בעצמו את הפנדל כדי להכפיל את היתרון - 2-0 לצהובים שפתחו פער זמני של 4 נקודות בפסגה עד ניצחון הירוקים למחרת.

בסיום המשחק, פטריק ואן לוון עמד על מאזן של 13 ניצחונות ותיקו (40 נקודות מתוך 42 אפשריות, % 95 אחוזי הצלחה) - מדובר בפתיחת הקדנציה הכי טובה של מאמן בהיסטוריה של הליגה(!!!)

רק 10 פעמים בכל ההיסטוריה של הליגה קבוצות השיגו רצף של 10 ניצחונות ומעלה. מכבי ת"א עשתה זאת 6 פעמים (הפעם האחרונה הייתה ב-1993 וגם ב-1992, 1953, 1952, 1950) ואילו מכבי חיפה פעמיים (2005 ו-2009). להפועל ב"ש (2017) והפועל פ"ת (1955) רצף אחד כ"א. רצף השיא של מכבי ושל הליגה עומד על 20 ניצחונות רצופים – הושג באוקטובר 1951.


מחזור 26 - דווקא במחזור הסיום של העונה הסדירה ורגע לפני פתיחת הפלייאוף, נעצרו הצהובים ואף איבדו את הפסגה:

מכבי ת"א אירחה את הפועל ת"א לדרבי התל אביבי הגדול כשהיא פייבוריטית ברורה לאור ההצגה בדרבי הקודם ולאור רצף הניצחונות בליגה. הפעם הורשו 5000 צופים להיכנס. בדקה ה-15, שי אליאס פרץ באגף עבר את ייני, נכנס לרחבה ובישל לקפטן האדומים, עומרי אלטמן שהימם את בלומפילד כשקבע 1-0. בדקה ה-51, הצהובים חזרו כאשר מתן חוזז הגביה כדור חופשי ודןר פרץ נגח, ארנסטאס שטקוס עצר והקשר הצהוב דחק את הכדור מבין ידיו של השוער כך שעבר את קו השער במלוא היקפו - 1-1. בהמשך היו מספר החמצות של חוזז ובדקה ה-90, פשיץ' שרק חזר מפציעה וממחלת קורונה פגע בשוער והורחק באדום. מכבי אמנם מאריכה את רצף הדרבים ללא הפסד ל-14 אך נעצרת אחרי 10 ניצחונות רצופים ומאבדת את הפסגה למכבי חיפה.


בסה"כ בסיבוב השני השיגה הקבוצה מאזן מעולה (כמעט מושלם) של 11 ניצחונות ו-2 תיקו ללא אף הפסד ודורגה במקום השני בהפרש של נקודה אחת בלבד ממכבי חיפה שבפסגה:


1. מכבי חיפה - 59 נק'
2. מכבי ת"א - 58 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 43 נק'


מחזור 27 - במשחק הפתיחה של הסיבוב הראשון של הפלייאוף, אירחה מכבי ת"א את הפועל ב"ש. בתחילת המשחק ערכה הקבוצה טקס הוקרה לזכרו של היו"ר לשעבר דני לאופר שהלך לעולמו. בדקה ה-40, קיבל אלמוג כדור באגף ושלח הגבהה מדויקת לראש של בלקמן שנגח פנימה - 0-1. בדקה ה-55, מתפרצת של הצהובים הסתיימה בדחיקת הכדור לשער של בלקמן שהשלים צמד - 0-2. בדקה ה-70, שגיב יחזקאל צימק ל-1-2. מכבי ת"א ניצלה מעידה של מכבי חיפה שעלתה בחולצות רטרו לעונת 1984/85 אך סיימה בתיקו ביתי 1-1 עם מכבי פתח תקווה וחזרה לראשות הטבלה 3 ימים לפני משחק העונה ביניהן:


1. מכבי ת"א - 61 נק'
2. מכבי חיפה - 60 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 44 נק'
4. עירוני ק"ש - 39 נק'
5. מכבי פ"ת - 38 נק'
6. הפועל ב"ש - 37 נק'


מחזור 28 - מכבי חיפה אירחה את מכבי תל אביב למשחק העונה ה-3 כאשר ההפרש ביניהן הוא נקודה אחת בלבד לטובת הצהובים. כמו בשני המפגשים הקודמים בין הקבוצות בליגה, חיפה עלתה ליתרון בפתיחה אך ת"א חזרה:

בדקה ה-17, עומר אצילי הגביה כדור חופשי לרחבה ובלם הירוקים, בוגדאן פלאניץ' העלה אותם ליתרון 0-1. בשלב זה הירוקים חוזרים לפסגה. אך בדקה ה-50, דור פרץ פרץ עם הכדור לאורך כחצי מגרש עד לרחבת היריבה ובישל לאדוארדו גררו שכבש - 1-1. שער שני לחלוץ מול חיפה העונה. המומנטום עבר לצהובים ששאפו לנצח ולהגדיל את הפער ל-4 נקודות, דבר שהיה מעניק להם יתרון גדול במאבק האליפות אך עבירה טיפשית של ניק בלקמן בדקה ה-76 הסתיימה בהרחקת החלוץ והקבוצה שנותרה ב-10 שחקנים נאלצה להתגונן עד הסיום. מכבי ת"א האריכה את הרצף המצוין שלה מול הירוקים בביתם בסמי עופר - 13 משחקי ליגה ללא הפסד. בעקבות התיקו, הסטטוס-קוו בטבלה נשמר:


1. מכבי ת"א - 62 נק'
2. מכבי חיפה - 61 נק'


מחזור 29 - מכבי ת"א אירחה את מכבי פ"ת. לראשונה מאז פרוץ הקורונה, הורשתה כניסה של עד 10000 צופים. בדקה ה-31, גררו בעט בעיטה שטוחה מ-25 מטרים ששוער פ"ת הדף בקלות אך למרכז הרחבה ופשיץ' ניצל זאת כדי להרשית מקרוב - 0-1 לצהובים. בדקה-60, בניגוד למהלך המשחק בו הגיעה מכבי ת"א ללא מעט הזדמנויות, כבש ליאל עבדה שער שוויון לאחר שהקוון הניף דגל לנבדל והגנת הצהובים הפסיקה לשחק. בבדיקת ה-VAR נקבע שהשער חוקי ונקבע שוויון מפתיע - 1-1. 6 דקות לסיום, בדקה ה-84, כשנראה שהצהובים בדרך לאיבוד נקודות יקרות במאבק האליפות, הגביה אילון אלמוג כדור לשכטר ברחבה שהוריד לאדוארדו גררו שעצר את הכדור ברגל אחת ומהמקום שיחרר ברגל השנייה כדור מסובב מ-17 מטרים לחיבורים - 1-2 אדיר שהקפיץ את כל הצופים בבלומפילד ונראה כמו "גול של אליפות". בדקה האחרונה של תוספת הזמן, בדקה ה-95, סבוריט מסר לגררו למתפרצת לחצי מגרש ריק והחלוץ דהר עד לרחבה והשלים צמד כשכבש וחתם - 1-3 גדול לצהובים שבעקבות הניצחון פתחו פער זמני של 4 נקודות בפסגה על הירוקים:


1. מכבי ת"א - 65 נק'
2. מכבי חיפה - (משחק חסר) 61 נק'
3. מ.ס. אשדוד - (משחק חסר) 47 נק'


בשלב זה נראה היה שהמומנטום במירוץ האליפות הן מבחינת יכולת והן מבחינת צבירת נקודות הוא של הצהובים של מכבי ת"א ואילו לירוקים של מכבי חיפה ציפה משחק קשה למחרת נגד השלישית בטבלה מ.ס. אשדוד. אך בניגוד לציפיות, מכבי חיפה הביסה בקלות את מ.ס. אשדוד 3-0 ו-5 ימים לאחר מכן הביסה גם את עירוני קריית שמונה 0-4 בבית במסגרת המחזור ה-30 וכך הגיעו הצהובים למחזור זה כשידם על התחתונה:


1. מכבי חיפה - 67 נק'
2. מכבי ת"א - (משחק חסר) 65 נק'
3. מ.ס. אשדוד - (משחק חסר) 47 נק'


מחזור 30 - מכבי ת"א אירחה את מ.ס. אשדוד בידיעה שהיא חייבת ניצחון כדי לשוב למקום הראשון. על הנייר, לצהובים היה יתרון גדול כי אשדוד הגיעה לאחר תבוסה לחיפה ובסגל חסר מאוד. לפני המשחק, המועדון ערך טקס הוקרה ומחווה לשחקני עונת האליפות המופלאה של 1991/92. שמות ענקיים וסמלים גדולים כמו שורה אובארוב, אבי כהן (הירושלמי) שכבש באותה עונה 17 שערים כמגן, איציק זוהר, אבי נמני, אלי דריקס, האחים גדי ואלון ברומר, נועם שוהם, מאיר מליקה, עמית לוי, יעקב הלל ואמיר שלח ועוד רבים וטובים עלו שוב על הדשא של בלומפילד עם חולצות "דיסקוטק פלדיום" בהן הביסו בדרבי את הפועל 4-0 30 שנה לפני כן. בלטו בהיעדרם, מאמן הקבוצה דאז, אברם גרנט והשחקן דאז ניר קלינגר בשל תפקידו הנוכחי כמאמן הפועל ת"א. גם שחקני הקבוצה הנוכחית עלו למשחק עם חולצות "רטרו" של אותה עונה.

אך למרבה האכזבה, למרות אבק הכוכבים שהתפזר על הדשא והפייבוריטיות של הצהובים המשחק התפתח אחרת לגמרי:

האורחים היו טובים יותר במחצית הראשונה והגיעו למספר מצבים בטוחים לכיבוש שער אך שוער הצהובים, טננבאום סיפק כמה הצלות. בפתיחת המחצית השנייה, בדקה ה-48, מתן חוזז החזיר כדור לא טוב לאחור, עליו השתלט חלוץ אשדוד, יעקב בריהון שנכנס לרחבה וכבש - 1-0 סנסציוני לאורחים. אחר כך הגיעו עוד 2 הצלות מדהימות של טננבאום. בדקה ה-57, בעיטה של ריקן ממרכז הרחבה פגעה בקורה. בדקה ה-71, סבוריט קיבל כדור מפשיץ', בעט פעמיים מקרוב על מגני אשדוד ובסופו של דבר נכנס עם הכדור לשער - שוויון 1-1. למרות ניסיונות חוזרים ונשנים, עד הסיום, לא הצליחו הצהובים לכבוש את שער הניצחון. בעקבות התיקו, מכבי ת"א איבדה 2 נקודות יקרות במאבק האליפות ונותרה במקום השני במרחק נקודה אחת ממכבי חיפה ובדיעבד התברר כי כבר לא תשוב לפסגה עד סוף העונה:


1. מכבי חיפה - 67 נק'
2. מכבי ת"א - 66 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 48 נק'


מחזור 31 - עירוני ק"ש אירחה את מכבי ת"א. כמו במחזור הקודם, על הנייר יחסי הכוחות היו בבירור לטובת הצהובים שכן המארחים הובסו 0-4 רק שבוע לפני מול מכבי חיפה אך שוב המשחק התפתח אחרת לגמרי:

בדקה ה-38, בלם הקבוצה,איתן טיבי ביצע עבירה גסה במרכז המגרש, קיבל צהוב שני ואדום, הורחק והותיר את הצהובים ב-10 שחקנים. 6 דקות לאחר מכן, עמוק בתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה, רועי קהת נגח פנימה כדור קרן - 0-1 למארחים. למרות החיסרון המספרי הצהובים המשיכו להילחם עד הסוף: בדקה ה-65, יונתן כהן בעט מ-25 מטר לקורה. כעבור 2 דקות, גררו העביר רוחב מצוין לפשיץ' ברחבה והחלוץ בעט מ-3 מטרים אך רועי קהת גלש והציל. בדקה ה-89, ג'ראלדש פספס במעט את הכדור לאחר קרן ונתקע בקורה. בדקה ה-92, גם השוער טננבאום עלה לעזור לחבריו להשיג את השוויון בכדור חופשי אך הכדור נהדף, השער הופקר ומוחמד שכר מ-50 מטר בעט לשער ריק וקבע 0-2 לק"ש והפסד ראשון למכבי ת"א בעידן פטריק ואן לוון. בכך נקטע רצף של 21 משחקי ליגה ללא הפסד של הצהובים. רבים מהאוהדים ראו במשחק זה יחד עם המשחק הקודם נגד אשדוד בבית את צמד המשחקים שבהם איבדה הקבוצה את האליפות כפי שאכן התברר לאחר מכן. בעקבות ההפסד, נותרה מכבי ת"א במקום ה-2 אך יריבתה למאבק מכבי חיפה לא ניצלה זאת כדי להגדיל את הפער בפסגה ל-4 נקודות כאשר סיימה בתיקו בחוץ מול הפועל ב"ש, 1-1. הפער גדל בנקודה אחת בלבד ל-2 נקודות:


1. מכבי חיפה - 68 נק'
2. מכבי ת"א - 66 נק'


בסה"כ צברה הקבוצה בסיבוב הראשון של הפלייאוף מאזן בינוני של 2 ניצחונות, 2 תיקו והפסד ודורגה במקום השני עם 66 נקודות - 2 נקודות פחות מהמוליכה מכבי חיפה.


1. מכבי חיפה - 68 נק'
2. מכבי ת"א - 66 נק'


מחזור 32 - במשחק הפתיחה של הסיבוב השני של הפלייאוף, הפועל ב"ש אירחה את מכבי ת"א באצטדיון טרנר. הצהובים עלו בידיעה שהם חייבים ניצחון מאחר והירוקים ניצחו קודם את מכבי פ"ת 2-1 והגדילו את הפער בטבלה זמנית ל-5 נקודות. לראשונה מאז הפציעה, חזר יונתן כהן להרכב ומהר מאוד פרע את השטר: בדקה ה-28, נפסק פנדל לזכות מכבי לאחר הכשלה על שרן ייני ברחבה ויונתן כהן בעט פנימה והעלה את מכבי ליתרון מבטיח 1-0. המשחק היה סוער מאוד והצדדים אף הגיעו למכות בירידה לחדרי ההלבשה במחצית. בדקה ה-61, מרוואן קבהא קיבל את הכדור חופשי ומ-30 מטרים שיגר פצצה לחיבורים של דניאל טננבאום - 1-1. לאחר התקפות רבות של המארחים, הגיעה הזדמנות פז לאורחים מת"א בכל זאת לנצח כאשר בדקה ה-92, בלקמן קיבל את הכדור ברחבה ובעט פצצה אך שוער ב"ש, אוהד לויטה הדף את הכדור למשקוף בין חיבורי הקורות ותפס אותו. בעקבות התיקו, הצהובים התרחקו מהפסגה והפער גדל ל-4 נקודות:


1. מכבי חיפה - 71 נק'
2. מכבי ת"א - 67 נק'


בשבוע של המחזור ה-33, השבוע של ה-9 במאי 2021, ציפה לצהובים של מכבי ת"א קרב ישיר כפול מול הירוקים של מכבי חיפה על עונה שלמה, על הדאבל, משחק עונה בליגה 4 מחזורים לסיום ו-3 ימים לאחר מכן מפגש ענק בחצי גמר גביע המדינה. 2 המשחקים אמורים היו להתקיים במגרשה הביתי של מכבי ת"א, אצטדיון בלומפילד. בפועל, בגלל מבצע שומר החומות נדחה המשחק השני בשבוע ונערך ללא קהל דווקא במגרשם הביתי של הירוקים, אצטדיון סמי עופר.


מחזור 33 - מכבי ת"א אירחה את מכבי חיפה באצטדיון בלומפילד למשחק העונה ה-4 כשהפער ביניהן 4 נקודות לטובת הירוקים והצהובים היו חייבים ניצחון כדי להישאר בתמונת האליפות. לראשונה מאז פרוץ הקורונה, הוסרו כל המגבלות וכיאה למשחק גדול, 22,913 צופים צבעו את יציעי בלומפילד בצהוב ובירוק.

מכבי ת"א פתחה את המשחק בסערה כשעלתה ליתרון 0-1 כבר לאחר 5 דקות, לאחר הגבהת קרן שהגיעה לאיתן טיבי שדחק פנימה מקרוב עם הכתף. מכבי ת"א כבשה את השער המוקדם ביותר שלה העונה במשחק הכי חשוב של העונה. בעקבות השער, הושלכו רימוני עשן בצבע צהוב והמשחק נעצר למשך 11 דקות עד התפזרות העשן. עם חידוש המשחק, בקושי דקה עברה וסבוריט חטף כדור מסר קדימה למתפרצת לפשיץ' שהתקדם לרחבה ומול ג'וש כהן בעט מ-16 מטר לפינה הרחוקה - 0-2 (!!!) מהיר ומדהים לצהובים והאצטדיון בטירוף. בדקה ה-21, גררו פספס הזדמנות לכבוש את השלישי לאחר שהגיע למצב קורץ מול השער ובעט החוצה. בקרב רוב האוהדים הייתה תחושה שהנה, מכבי מצמצמת את הפער שוב לנקודה והמומנטום בקרב האליפות עובר לצהובים. פתיחה זו הזכירה את הפתיחה הקטלנית של הירוקים במשחק העונה ה-1 במחזור ה-4 שהוליכו 0-2 כבר לאחר 8 דקות. אז, הצהובים הצליחו לחזור ל-2-2. לצערם של הצהובים, התסריט של המשחק ההוא חזר שוב על עצמו אלא שהפעם הפוך:

בדקה ה-36, אקס הצהובים, עומר אצילי הגביה כדור חופשי, בוגדאן פלאניץ' נגח פעם אחת וגודסווי דוניו המשיך בנגיחה שנייה מקרוב פנימה - 1-2. 3 דקות בלבד עברו ועומר אצילי ניער על קו רוחב הרחבה את אייל גולסה במהלך שהזכיר את הבישול של שכטר בשער הראשון ב-4-3 המפורסם במשחק העונה מהעונה הקודמת ושלח מסירה לאחור לצ'ארון שרי שהפציץ את הרשת של טננבאום - 2-2. בדקה ה-50, 5 דקות בתוך תוספת הזמן של המחצית הראשונה (12 דקות בגלל הרימונים בפתיחה), בעט דולב חזיזה טיל מ-17 מטרים שנעצר במשקוף שערו של טננבאום. כעבור עוד 5 דקות, גודסווי דוניו כבר עבר את טננבאום אך איתן טיבי הציל שער בטוח. בדקה ה-53, שוב דוניו באחד על אחד והפעם טננבאום הוא זה שהציל את מכבי מספיגה. בדקה ה-60, פשיץ' החמיץ הזדמנות פז להחזיר את היתרון הצהוב כאשר הסתובב על הבלם ובעט אך ג'וש כהן היה זה שהפעם הציל שער בטוח. המשחק הסתיים בתיקו 2-2- אמנם הוארך הרצף ל-17 משחקים ללא הפסד של הצהובים לירוקים בליגה אך הסטטוס קוו של פער 4 הנקודות בפסגה נשמר וסיכוייה של מכבי ת"א להגן על תואר האליפות פחתו עוד יותר:


1. מכבי חיפה - 72 נק'
2. מכבי ת"א - 68 נק'


מחזור 34 - מכבי פ"ת אירחה את מכבי ת"א באצטדיון המושבה. לאחר מחצית ראשונה חלשה, בדקה ה-60, בישל דור פרץ במסירת עומק לגררו שבאחד על אחד עם השוער הקפיץ מעליו לרשת - 1-0. כעבור 6 דקות, שחזור של השער הראשון כאשר הפעם דן ביטון בבישול מס' 9 העונה מסר לשכטר שבעט מקרוב למשקוף ופנימה - 2-0. בדקה ה-78, אילון אלמוג עבר את המגן ברחבה בתרגיל יפה ובעט לשער, אריק ינקו הדף היישר לדור פרץ שהגיע מאחור וכבש את שערו ה-7 העונה - 3-0 וניצחון ראשון לצהובים לאחר רצף שלילי של 4 משחקים ללא ניצחון בפלייאוף. גם הירוקים ניצחו במשחקם המקביל את מ.ס. אשדוד 0-2 והסטטוס קוו בפסגה נשמר:


1. מכבי חיפה - 75 נק'
2. מכבי ת"א - 71 נק'


מחזור 35 - מ.ס. אשדוד אירחה את מכבי ת"א באצטדיון הי"א. בדקה ה-77, מכבי זכתה בכדור חופשי מ-18 מטרים. חוזז הדביק את הכדור לעמוד, אלמוג השתלט על הריבאונד, העביר לבלטקסה שניסה בעיטה מזווית קשה אך השוער הדף היישר לגררו השתלט על הריבאונד והמשיך פנימה - 1-0. בדקה ה-88 מכבי רשמה מתפרצת למופת שהחלה עם ג'ראלדש שחטף כדור בחצי המגרש, המשיך לגררו שבישל לאלמוג שמתוך הרחבה דייק פנימה - 2-0. כעבור דקה, זקאריה מוג'יס צימק את התוצאה אחרי שהמשיך כדור רוחב ברחבה של מכבי פנימה - 2-1. מייד לאחר סיום המשחק, חיכו השחקנים והקהל לשמוע איך נגמר בצפון משחקה של מכבי חיפה שהוליכה בחוץ על עירוני ק"ש 1-0. עם הגיע הידיעה על שוויון דרמטי של הקריה ל-1-1 בתוספת הזמן, נרשמה שמחה גדולה במחנה הצהוב. בעקבות ניצחונה, ניצלה מכבי ת"א את התיקו המפתיע של מכבי חיפה כדי לצמצם את הפער מהפסגה ל-2 נקודות בלבד ערב המחזור האחרון של העונה:


1. מכבי חיפה - 76 נק'
2. מכבי ת"א - 74 נק'


סיום עונה זו, 2020/21, הזכיר מאוד את סיום עונת 2015/16: גם אז הגיעו הצהובים לאחר רצף של אליפויות (אז 3 כעת 2) למאבק צמוד על האליפות מול קבוצה שלא זכתה שנים רבות בה (אז ב"ש עם 40 שנות בצורת וכעת חיפה עם 10 שנות בצורת), אותה אימן ברק בכר. גם אז היריבה הגיעה למחזור הלפני אחרון עם יתרון מבטיח בפסגה (ב"ש עם 5 נק', חיפה עם 4 נק') וגם אז במחזור הלפני אחרון איבדה נקודות (ב"ש אז הפסידה לחיפה 1-2, חיפה סיימה בתיקו עם ק"ש 1-1) ומכבי ניצחה (אז את בית"ר ירושלים, 2-0 וכעת את אשדוד 2-1) והגיעה למחזור האחרון בהפרש של 2 נקודות מהפסגה עם הזדמנות לקחת אליפות. אז בכר הביא אליפות לב"ש אחרי 40 שנה והפעם הוא הביא אליפות לחיפה לאחר 10 שנים:


מחזור 36 - במשחק האחרון של העונה, מכבי ת"א אירחה את עירוני ק"ש באצטדיון בלומפילד בידיעה שרק ניצחון שלה והפסד של מכבי חיפה להפועל ב"ש במשחק המקביל יבטיח אליפות שלישית ברציפות מאחר ולירוקים היה יתרון בהפרש השערים ותיקו שלהם במקרה של ניצחון צהוב היה מספיק להם. למרות הידיעות על ההצגה הירוקה בחיפה במחצית הראשונה עם 0-3 על האורחים מבאר שבע, גם הצהובים פתחו טוב, כאשר 11 דקות מהפתיחה סחט גררו הצלה מדזיוגס ברטוקס לאחר שהדף נגיחה מקרוב של החלוץ. כעבור 7 דקות, דן ביטון שיגר מ-25 מטרים טיל לרשת הגבוהה למרכז השער - 0-1. בדקה ה-31, יוג'ין אנסה בעט כדור חזק לעמוד של טננבאום. כעבור 8 דקות, דאבל פס בין דן ביטון לגררו הסתיים בבגלגול מקרוב של הקשר בין ידי השוער לרשת - 0-2 ודן ביטון השלים צמד וגם הכפיל את כמות השערים העונתית שלו.


למרות שבאר שבע צימקו את התוצאה בחיפה ל-2-3, הצהובים נחלשו במחצית השנייה ואיבדו את יתרונם - בדקה ה-54, איתן טיבי מסר בטעות לחלוץ הקריה לוסיו מרניאו שמקצה הרחבה שלח טיל לרשת של הצהובים. בדקה ה-91 של תוספת הזמן יוג'ין אנסה נגח כדור שהגיע כתוצאה מקרן והשווה ל-2-2. במצב כזה, גם ניצחון באר שבעי לא היה מספיק לצהובים לאליפות. בעקבות התיקו של מכבי ת"א והניצחון הירוק של מכבי חיפה 2-3 על הפועל ב"ש, הצהובים מסיימים במקום השני ונפרדים מתואר האליפות לאחר שנתיים לטובת הירוקים מחיפה שזוכים באליפות ראשונה לאחר עשור למרות שלא הצליחו לנצח את צהובים במשך כל העונה.


בסה"כ צברה הקבוצה בסיבוב השני של הפלייאוף מאזן בינוני של 2 ניצחונות ו-3 תיקו ללא הפסד. בכל שלב הפלייאוף, צברה הקבוצה מאזן בינוני של 4 ניצחונות, 5 תיקו והפסד אחד ודורגה בסיום העונה עם 75 נקודות - 4 נקודות פחות מהאלופה מכבי חיפה:


1. מכבי חיפה - 79 נק'
2. מכבי ת"א - 75 נק'
3. מ.ס. אשדוד - 54 נק'
4. הפועל ב"ש - 48 נק'
5. מכבי פ"ת - 46 נק'
6. עירוני ק"ש - 46 נק'


מלכי השערים של הקבוצה היו יונתן כהן (שגם בישל 5 שערים) ואלכסנדר פשיץ' עם 10 שערי ליגה כל אחד. עוד תרמו: דור פרץ (7 שערים ו-5 בישולים), אדוארדו גררו (7 שערים ו-4 בישולים), דן ביטון (4 שערים ו-9 בישולים), איתי שכטר ואבי ריקן עם 4 שערים כל אחד, מתן חוזז עם 2 שערים ו-6 בישולים ואייל גולסה עם 2 שערים ו-4 בישולים. בסה"כ כבשו לזכות הצהובים 17 שחקנים שונים - מספר השווה לשיא המועדון.


בדרך להופעה ה-4 ב-7 שנים בגמר גביע המדינה קיבלה הקבוצה לאורך כל הדרך את ההגרלות הכי קשות שניתן היה לקבל ולמעט הגמר כולן בחוץ:


סיבוב ח' - כבר בשלב הראשון קיבלנו מפגש אדיר כאשר מחזיקת הגביע, הפועל ב"ש, אירחה את האלופה, מכבי ת"א באצטדיון טרנר. בדקה ה-37, מכבי ששיחקה בחולצות השחורות-זהובות, כמעט עלתה ליתרון כאשר אחרי טעות בהגנת המקומיים, גולסה נשאר חופשי מול השוער באחד על אחד ובעט לעבר הרשת אבל מריאנו בריירו הציל מהקו. בדקה ה-58, שגיב יחזקאל נותר חופשי מול טננבאום אך החמיץ מצב בטוח לשער ובעט החוצה. 7 דקות מאוחר יותר, מאור קנדיל הגביה כדור לעבר הרחבה ופשיץ' בישל בעקב לדור פרץ שקפץ ובעט מקרוב מהאוויר לרשת - 1-0 למכבי ת"א.


שמינית - גם בשמינית הגמר קיבלו הצהובים את ההגרלה הכי קשה בדמות הפועל חיפה בסמי עופר. כמו במפגש הליגה במחזור ה-10 (3-4 למכבי), גם מפגש הגביע היה סוער ומרתק:


כבר בדקה ה-5, הגבהת קרן הגיעה לחנן ממן שדחק מקרוב - 0-1 למארחים. מכבי ת"א חזרה תוך 3 דקות כאשר נגיעת יד ברחבה הובילה לפנדל אותו ניצל טל בן חיים שבעט פנימה - 1-1. כעבור 4 דקות, בדקה ה-12, מהפך: טל בן חיים הגביה לעבר אילון אלמוג שבעט מקרוב פנימה - 1-2. כעבור 7 דקות, גולסה כבש את השלישי אך השער נפסל בטענת נבדל כי בלקמן הסתיר לשוער. כעבור דקה, בלקמן לא ניצל יציאה לא טובה של שוער המארחים ובעט מקצה הרחבה מול שער ריק לקורה. בדקה ה-36, הקפטן ייני הדביק כדור למשקוף לאחר בעיטה מ-20 מטרים. בדקה ה-62, שוב נגיעת יד של החיפאים האדומים ברחבה ושוב פנדל לטובת הצהובים מתל אביב, אותו ניצל הפעם ניק בלקמן כדי להעלות ליתרון מבטיח - 3-1. אך המארחים לא התייאשו וכעבור 12 דקות צימקו את התוצאה לאחר דחיקה מקרוב של אלון תורג'מן אחרי קרן - 3-2. בדקה ה-90, הצלה של טננבאום לאחר בעיטה חופשית של עדן בן בסט. הדרמה הגיעה לשיאה, בשניה האחרונה של תוספת הזמן, בדקה ה-94, כשעדן בן בסט כבש שער שוויון לאחר הגבהה מכדור חופשי אך השופט פסל את השער בטענת נבדל ומכבי ניצחה.


רבע - גם בשלב זה קיבלה מכבי ת"א את ההגרלה הכי קשה בדמות השלישית בטבלה, מ.ס. אשדוד, באצטדיון הי"א. 3 ימים בלבד לאחר המפגש בין הקבוצות בליגה במחזור ה-30, שהסתיים בתיקו ביתי מפתיע של הצהובים 1-1 שתקע מקלות בגלגלי המירוץ לאליפות, אירחו האשדודים את הצהובים. בדקה ה-53, יצאה מכבי למתפרצת, בסיומה סחט טל בן חיים עבירה מטום בן זקן על סף הרחבה. דור פרץ בעט את הכדור החופשי שטוח (הכדור פגע באחד המגנים) פנימה והעלה את הצהובים לחצי הגמר. מכבי ת"א הצטרפה לקבוצת הבת שלה, בית"ר ת"א/בת-ים והיריבה העירונית, הפועל ת"א שהשלימו 3 תל אביביות בחצי גמר גביע המדינה, לראשונה מאז עונת 1987/88 אז היו אלה מכבי, הפועל ושמשון ת"א.


חצי - מכבי ת"א הגיעה לחצי גמר גביע 5 ב-7 שנים. בשלב הזה, קיבלו הצהובים את היריבה הכי קשה האפשרית, יריבתם למאבק האליפות, מכבי חיפה.

בשבוע של המחזור ה-33, השבוע של ה-9 במאי 2021, ציפה לצהובים של מכבי ת"א הקרב הישיר הכפול מול הירוקים של מכבי חיפה על עונה שלמה, על הדאבל, משחק עונה בליגה 4 מחזורים לסיום ו-3 ימים לאחר מכן מפגש הענק בחצי גמר גביע המדינה. 2 המשחקים אמורים היו להתקיים במגרשה הביתי של מכבי ת"א, אצטדיון בלומפילד. בפעם האחרונה, שמצב כזה קרה שבו המוליכה וסגניתה התמודדו ראש בראש באותו שבוע ב-2 המפעלים הייתה לפני 30 שנה (!!!), בעונת 1990/91, אז מכבי חיפה וסגניתה, הפועל פ"ת נפגשו בליגה ו-3 ימים לאחר מכן בגמר הגביע, ואז זה הסתיים בדאבל היסטורי ירוק. 6 פעמים פגשה מכבי את מכבי חיפה בחצי גמר הגביע, אין עוד מפגש חצי גמר בכדורגל הישראלי ששוחק 7 פעמים בהיסטוריה. ב-6 מפגשי חצי הגמר, ניצחה מכבי ב-5 מהם – 1996, 1992, 1983, 1964, 1955.


בפועל, בגלל מבצע שומר החומות נדחה המשחק השני בשבוע ונערך ללא קהל דווקא במגרשם הביתי של הירוקים, אצטדיון סמי עופר. הצהובים, שאיבדו את הביתיות, ניסו לדחות את המשחק והיו בהרכב חסר ללא הזרים שעזבו את הארץ, הגיעו כאנדרדוג מוחלט מול הירוקים. אך למרבה ההפתעה, רוח המכביזם היא זו שניצחה:


בדקה ה-8, בעיטה מרחוק של צ'ארון שרי לקורה. בדקה ה-29, בעיטה מסוכנת של ייני ברחבה חולפת ליד העמוד. כעבור 2 דקות, משחק צירופים נאה בהתקפת מכבי, הסתיים בהגבהה של גררו ליונתן כהן שנגח מקרוב החוצה. בדקה -42, נגיחה של בלטקסה בקרן וייני פספס את הכדור ושער בטוח מקרוב. בדקה ה-51, המצטיין במגרש, הקפטן, שרן ייני ניצל הגבהה לאחר קרן של שחר פיבן כדי לבשל לשכטר שגלגל מקרוב לרשת - 1-0. כעבור 9 דקות, שחזור של השער הראשון, כאשר יונתן כהן הגביה מימין, איתן טיבי הוריד בראש ואיתי שכטר דחק מקרוב והשלים צמד - 2-0 גדול למכבי ת"א שהשלימה משחק חמישי העונה ללא הפסד למכבי חיפה והאריכה רצף של 17 משחקים ללא הפסד בכל המסגרות לירוקים. תיאורטית, בעקבות הניצחון, הצהובים עמדו בפני אפשרות של זכייה היסטורית בכל 4 התארים בכדורגל הישראלי בעונה אחת (!!!) ובטרבל ראשון מאז עונת 2014/15 אך הפסידו את האליפות במחזור האחרון ו-3 ימים לאחר מכן, עלו לשחק בגמר הגביע.


גמר - לראשונה לאחר 27 שנים, דרבי תל אביבי גדול בגמר גביע המדינה. אז, בעונת 1993/94 מכבי ניצחה את הפועל באצטדיון רמת גן 0-2 מפצצה של איציק זוהר בבעיטה חופשית מ-35 מטרים ושער של ניר קלינגר. הפעם, קלינגר הגיע כמאמן האדומים.


היה זה דרבי הגמר ה-9 - המפגש ששוחק הכי הרבה בגמר. מכבי ניצחה את הפועל ב-5 גמרים (1994, 1988, 1967, 1941, 1933), הפועל ניצחה את מכבי ב-3 גמרים (1983, 1938, 1934). 2 מהגמרים נערכו באותו תאריך - 7 ביוני (1994, 1988).


עד כה שוחקו 12 משחקי גמר בבלומפילד, מכבי השתתפה ב-4 משחקי גמר באיצטדיון וניצחה בכולם (בני יהודה 1965, הפועל ת"א 1967, מכבי נתניה 1970, הפועל ראשון לציון 1996).


29,000 אוהדים גדשו את יציעי בלומפילד וצבעו את האצטדיון בצהוב ובאדום. המשחק נפתח בסערה במופע פירוטכניקה מצד 2 הקהלים שהשליכו אבוקות לעבר הדשא. בדקה ה-30, הגבהה של בן ביטון מצאה את שלומי אזולאי (החלוץ) וזה הוריד בראש לקפטן האדומים, עומרי אלטמן שהרשית מקרוב - 1-0 אדום מפתיע. 4 דקות מאוחר יותר, שכטר שיגר מקצה הרחבה כדור לקורה. בדקה ה-73, דן גלזר הגביה ליונתן כהן שניצל טעות של אדי גוטליב ויציאה לא טובה של השוער ארנטס שטקוס כדי לנגוח אחורה לרשת החשופה - שוויון 1-1. 33 שנה אחרי שאביו, מיקי כהן, כבש שער שוויון בדרבי הגמר מול הפועל ת"א ב-1988, עושה זאת יונתן כהן. בדקה ה-89, הכשלה על גררו על סף הרחבה הובילה לשריקה לפנדל אך ה-VAR ביטל את ההחלטה. המשחק הסתיים בשוויון והלך להארכה.


6 דקות בתוך ההארכה, הגבהת כדור חופשי של דן ביטון הגיעה לראשו של הבלם מתן בלטקסה שהוריד לבלם השני לואיס הרננדס שכבש מקרוב - מהפך צהוב 1-2. כיאה למשחק דרבי לוהט על תואר, המשחק הסתיים בדרמה ענקית: בדקה ה-115, שי אייזן תיקל את דור פרץ במרכז המגרש, התקפת הפועל נמשכה ואייזן הגיע לרחבה והשווה ל-2-2. בתחילה, השופט אישר את השער אך בדיקת ה-VAR העלתה כי השער פסול בגלל העבירה של אייזן על דור פרץ בתחילת המהלך. התוצאה: עדיין 1-2 למכבי, האדומים בפיגור ובעשרה שחקנים לאחר שכובש השער הפסול אייזן אף הורחק בעקבות העבירה. מהומת ענק פרצה על הדשא, מאמן האדומים, קלינגר פרץ למגרש והורחק על ידי השופט , ספג הקנטות מצד אוהדי מכבי והגיב בתנועה מגונה. גם עוזרו, סלים טועמה הוסיף אצבע משולשת. בסופו של ערב סוער, מכבי ת"א מנצחת 1-2 וזוכה בגביע ה-18 שלה מקום המדינה וה-24 בתולדות המועדון - שיא ישראלי. בתום טקס המדליות, הגביע הונף על ידי הקפטן שרן ייני, דור פרץ ואבי ריקן. הייתה זו זכייה ראשונה בגביע לצהובים מאז השישיה לרשת של באר שבע לפני 6 שנים בגמר הגביע של עונת 2014/15.


סיכום הישגי ושיאי העונה:


תארים

מכבי זכתה העונה בשלושה תארים: גביע המדינה (זכייה 24), גביע הטוטו (זכייה 7) ואלוף האלופים (זכייה 7). בכולם היא מחזיקה בשיא הזכיות בכדורגל הישראלי.


אירופה

מכבי הגיעה לשלב הבתים ליגה האירופית. הייתה זו העפלה שישית (6 - שיא ישראלי) בתולדות הצהובים לשלב הבתים של מפעל זה והעפלה שמינית (8) בסה"כ לשלב בתים אירופי.

בהמשך, העפילה מהמקום השני בבית לשלב 32 האחרונות בליגה האירופית, בפעם השנייה בתולדותיה. שחזור של ההישג מעונת 2013/14.


מספר משחקים

מכבי ת"א קיימה 57 משחקים: 36 בליגה, 13 באירופה, 5 בגביע המדינה ו-3 משחקי אלוף האלופים/גביע הטוטו.

רק ב-3 עונות בהיסטוריה מכבי שיחקה כמות משחקים גדולה יותר בעונה אחת: 2016/17 (62 משחקים), 2017/18 (59) ו2015/16(58).


מיקום

זו העונה ה-9 ברציפות בה מכבי מסיימת את הליגה באחד מ-2 המקומות הראשונים. מדובר בנתון ששווה לרצף השיא שהושג רק פעם אחת בהיסטוריה – ע"י הפועל פ"ת בין השנים 1963 - 1955.


רצפים

רצף ניצחונות

במחזור ה-25, השלימה הקבוצה רצף של 10 ניצחונות. הפעם האחרונה בה הצהובים עשו זאת הייתה בעונת 1993/94 (11 ניצחונות רצופים בסה"כ).


רק 10 פעמים בכל ההיסטוריה של הליגה קבוצות השיגו רצף של 10 ניצחונות ומעלה. מכבי ת"א עשתה זאת 6 פעמים (הפעם האחרונה הייתה ב-1993 וגם ב-1992, 1953, 1952, 1950) ואילו מכבי חיפה פעמיים (2005 ו-2009). להפועל ב"ש (2017) והפועל פ"ת (1955) רצף אחד כ"א. רצף השיא של מכבי ושל הליגה עומד על 20 ניצחונות רצופים – הושג באוקטובר 1951.


רצף משחקים ללא הפסד

בין המחזורים 10-30 השלימה הקבוצה ריצה של 21 משחקים ללא הפסד. שיא המועדון בעונה אחת עומד על 35 משחקים ונקבע בעונה הקודמת 2019/20. שיא המועדון הכללי עומד על 44 משחקים ונקבע בין השנים 1955 - 1951.


מכבי ת"א נגד מכבי חיפה

הצהובים לא הפסידו העונה לירוקים בכל 5 המפגשים ביניהם, 4 בליגה ו-1 בגביע: 2 ניצחונות ו-3 תיקו.

הוארך הרצף ל-17 משחקים ללא הפסד של הצהובים לירוקים בליגה.

מעולם לא ניצחו הירוקים את הצהובים בליגה באצטדיונם הביתי, אצטדיון סמי עופר, הרצף גדל העונה ל-13 משחקים: 7 ניצחונות לצהובים ו-6 תיקו.


דרבי מכבי ת"א נגד הפועל ת"א

הצהובים לא הפסידו העונה לאדומים בכל 3 המפגשים ביניהם, 2 בליגה ו-1 בגביע: 2 ניצחונות ותיקו.

הוארך הרצף ל-14 משחקים ללא הפסד של הצהובים לאדומים בדרבי בליגה.

הייתה זו הפעם ה-6 בהיסטוריה בה זכתה מכבי ת"א בגביע המדינה לאחר דרבי מול הפועל ת"א בגמר. 5 הפעמים הקודמות היו בעונות 1993/94, 1987/88, 1966/67, 1941, 1932/33.


מכבי ת"א נגד הפועל ב"ש

הצהובים לא הפסידו העונה לאדומים מהדרום אותם פגשו יותר מכל קבוצה אחרת העונה: המאזן ב-7 המפגשים ביניהם, 4 בליגה, 1 בגביע ו-2 באלוף האלופים: 5 ניצחונות ו-2 תיקו.